quinta-feira, 25 de junho de 2009

Reforma na educação portuguesa, vista dos EUA

Dei de caras com um artigo no "The Huffington Post", com o título "Note to President Obama: Want to Fix the Schools? Look to Portugal!"

É um título que agarra o leitor, sobretudo o português. Um conselheiro do Presidente e de várias empresas a pegar no exemplo português para mostrar uma saída para o grave problema no ensino nos Estados Unidos? Uau, de certeza que o tipo se está a referir a Portugal? Tenho de ler isto, pensei eu.

Não fui defraudado. Excelente artigo, e de alguém isento (a não ser que o Sócrates manipule a imprensa americana também). Excelente para a moral portuguesa. Afinal fazemos alguma coisa de jeito por cá. Em pouco tempo, é já o segundo tema no qual a imprensa americana busca o exemplo português para reformas nos EUA (o outro foi a liberalização das drogas, massivamente discutido por aqueles lados). É obra, não acham?

Porque é que a nossa imprensa não dá relevo a isto? Afinal, tratam-se de exemplos de que afinal somos bons em alguma coisa. E que tal usar isso para tentar afastar a velha mentalidade portuguesa do "coitadinho" de Portugal que é tão pequenino? Bem, isso seria uma longa discussão que só nos desviaria da análise feita neste artigo (não resisto a fazer a provocação: irá a Manuela Moura Guedes falar deste assunto na sexta?).

Neste artigo, Portugal é referido como líder na renovação do conceito de ensino. Sim, porque nem tudo o que temos e fazemos é mau, afinal. Sim, o actual Governo investiu imenso na modernização do país, criando uma plataforma para um futuro mais desenvolvido e, consequentemente, melhor. Sim, esta pode ser a base que nos permitirá sair da cauda da Europa. E não sou eu que o digo, é um conselheiro do Presidente americano.

Se não acredita, leia o artigo em baixo. Mas só para aguçar o apetite, o final da "história" é:

Yet after seeing the promise of the exciting classrooms in Portugal, I'm convinced it is worth it. Your child should be so fortunate.

Sim, é mesmo isso que leu: o autor diz que as crianças americanas deveriam ter o mesmo privilégio que as portuguesas.

Tal como José Sócrates referiu na conferência do programa CMU-Portugal (um outro exemplo de criação de uma base para desenvolvimento sustentável do país), ainda há bem pouco tempo, faziam-se boicotes a eleições por não haver electricidade. Agora, fazem-se boicotes por não se ter acesso à rede de banda larga. Sim, Portugal está a crescer.

Aqui fica o artigo (o negrito é escolha minha):

President Obama already knows that the nation's schools are failing a large number of young Americans. One-third of all students drop out before finishing high school. It's a terrible record, and it's even worse in inner city public schools, where only half of blacks and Hispanics graduate from school. This is not a legacy that would make anyone proud: More young Americans on a proportionate basis drop out of school today than at any other time in our history.

This problem is undoubtedly complicated, but one of the reasons why many American youth are unmotivated and not learning well is that they're bored in school. They're grown up in a fast paced, challenging digital world, with the Internet, mobile devices, video games and other gadgets. They watch less television than their parents did and TV is typically a background activity. They are a generation doesn't like to be broadcast to and they love to interact, multi-task and collaborate. Yet, when they get into the classroom, they're faced with stale textbooks and lectures from teachers who are still using a nineteenth century innovation, chalk and blackboard.

American classrooms need to enter the 21st century. Thousands of teachers agree. Earlier this year, several important educational groups urged the president and Congress to spend nearly $10 billion to improve technology in the classroom, and ensure teachers know how to use computers most effectively.

To show the way, I suggest the president take a look at a modest country across the Atlantic that's turning into the world leader in rethinking education for the 21st century.

That country is Portugal. Its economy in early 2005 was sagging, and it was running out of the usual economic fixes. It also scored some of the lowest educational achievement results in western Europe.

So Prime Minister Jose Socrates took a courageous step. He decided to invest heavily in a "technological shock" to jolt his country into the 21st century. This meant, among other things, that he'd make sure everyone in the workforce could handle a computer and use the Internet effectively.

This could transform Portuguese society by giving people immediate access to world. It would open up huge opportunities that could make Portugal a richer and more competitive place. But it wouldn't happen unless people had a computer in their hands.

In 2005, only 31% of the Portuguese households had access to the Internet. To improve this penetration, the logical place to start was in school, where there was only one computer for five kids. The aim was to have one computer for every two students by 2010.

So Portugal launched the biggest program in the world to equip every child in the country with a laptop and access to the web and the world of collaborative learning. To pay for it, Portugal tapped into both government funds and money from mobile operators who were granted 3G licenses. That subsidized the sale of one million ultra-cheap laptops to teachers, school children, and adult learners.

Here's how it works: If you're a teacher or a student, you can buy a laptop for 150 euros (U.S. $207). You also get a discounted rate for broadband Internet access, wired or wireless. Low income students get an even bigger discount, and connected laptops are free or virtually free for the poorest kids. For the youngest students in Grades 1 to 4, the laptop/Internet access deal is even cheaper -- 50 euros for those who can pay; free for those who can't.

That's only the start: Portugal has invested 400 million euros to makes sure each classroom has access to the Internet. Just about every classroom in the public system now has an interactive smart board, instead of the old fashioned blackboard.

This means that nearly nine out of 10 students in Grades 1 to 4 have a laptop on their desk. The impact on the classroom is tremendous, as I saw this spring when I toured a classroom of seven-year-olds in a public school in Lisbon. It was the most exciting, noisy, collaborative classroom I have seen in the world.

The teacher directed the kids to an astronomy blog with a beautiful color image of a rotating solar system on the screen. "Now," said the teacher, "Who knows what the equinox is?"

Nobody knew.

"Alright, why don't you find out?"

The chattering began, as the children clustered together to figure out what an equinox was. Then one group lept up and waved their hands. They found it! They then proceeded to explain the idea to their classmates.

This, I thought, was the exact opposite of everything that is wrong with the classroom system in the United States.

The children in this Portuguese classroom were loving learning about astronomy. They were collaborating. They were working at their own pace. They barely noticed the technology, the much-vaunted laptop. It was like air to them. But it changed the relationship they had with their teacher. Instead of fidgeting in their chairs while the teacher lectures and scrawls some notes on the blackboard, they were the explorers, the discoverers, and the teacher was their helpful guide.

Yet too often, in the U.S. school system, teachers still rely on an Industrial Model of education. They deliver a lecture, the same one to all students. It's a one-way lecture. The teacher is the expert; the students are expected to absorb what the teacher says and repeat. And students are supposed to learn alone.

Teachers often feel that this is the only way to teach a large classroom of kids, and yet the classroom in Portugal shows that giving kids laptops can free the teacher to introduce a new way of learning that's more natural for kids who have grown up digital at home.

First, it allows teachers to step off the stage and start listening and conversing instead of just lecturing. Second, the teacher can encourage students to discover for themselves, and learn a process of discovery and critical thinking instead of just memorizing the teacher's information. Third, the teacher can encourage students to collaborate among themselves and with others outside the school. Finally, the teacher can tailor the style of education to their students' individual learning styles.

It's not easy to change the model of teaching. In fact, this is the hard part. It's far easier to spend money, as Portugal did, to put Internet into the classroom and equip the kids with laptops. ( By now, half of high school students now have them, as do four in 10 middle school students.)

Yet Portugal has been careful to invest in teacher training to capitalize on the possibilities of the laptops in schools. They're also thinking of creating a new online platform to allow teachers to work together to create new lessons and course materials that take advantage of the interactive technology. Through this collaboration, the Portuguese school system will create exciting new online materials to educate children. Lots of ideas are already making their way into Portuguese classrooms, says Mario Franco, chair of the Foundation for Mobile Communication, which is managing the e-school program. There are 50 different educational programs and games inside the laptops the youngest children use. The laptops are even equipped with a control to encourage kids to finish their homework and score high marks. If they do, they get more time to play.

It's too early to assess the impact on learning in Portuguese schools. Studies of the impact of computers in schools elsewhere have been inconclusive, or mixed. One key problem is that simply providing computers in schools is not enough. Teachers facing a classroom of kids with laptops need to learn that they are no longer the expert in their domain; the Internet is.

Yet Portugal is on a campaign to reinvent learning for the 21st century. The technology is only one part of that campaign. The real work is creating a new model of learning.

I believe this could help the U.S. revive students' interest in school and perhaps keep them in school long enough to graduate, and even go to college. It would be a substantial investment. It's estimated that the total cost of giving a computer to each student, including connection to networks, training, and maintenance, is over $1,000 per year.

Yet after seeing the promise of the exciting classrooms in Portugal, I'm convinced it is worth it. Your child should be so fortunate.

16 comentários:

  1. Oferta de emprego! Precisa-se de promotores e publicitadores do bom que se faz no país! ordenado...er...fale com o sr socrates!
    Será que tem que vir um especialista americano exaltar as qualidades do nosso país? Porque raio é que a dona manela (e companhia...) só fala dos magalhães que ainda não foram entregues em vez de investigar quais os resultados práticos de quem já o tem? afinal não diz ela que, em resposta a marinho pinto, é jornalista e só faz o trabalho dela? precisamos urgentemente de alguém que exalte o que é bom aqui e incentive os bons exemplos!

  2. "precisamos urgentemente de alguém que exalte o que é bom aqui e incentive os bons exemplos!"

    sem a menor dúvida...

  3. Concordo plenamente com esta visão, mas (há sempre um maldito de um mas...) acho que não é suficiente. Apesar de já ser uma realidade esta explosão tecnológica, os conteúdos programáticos estão muito aquém do nível de exigência que deveriam ter... Não é só dinamizar, é também preciso dar profundidade ao ensino.

  4. Discordo do artigo da Huffington Post.

    Ele não traz nenhum dado quantitativo a respeito do desempenho destes alunos depois que os computadores foram colocados em sala de aula. Dizer que os alunos estão "mais interessados" não é uma medida objetiva de desempenho.

    O exemplo colocado da aula de astronomia não é bom. Em resumo, eles ensinam as crianças a fazer busca no Google.

    O uso excessivo do computador vai criar uma geração dependente de informações prontas e que vai ser incapaz de pensar. E um dos objetivos mais importantes da educação escolar é justamente fazer com que a criança aprenda a pensar !

    Eu vou passar a ser menos cético quando vir uma real melhora do desempenho dos alunos... Veja que apesar de estarmos na era da informação, nossa geração é, em média, menos informada do que as anterior.

  5. Seguem alguns links interessantes:




  6. Tal como o João refere, eu penso que o problema está na actualização do processo de ensino a esta nova realidade tecnológica, como aliás é referido no artigo.


    "O exemplo colocado da aula de astronomia não é bom. Em resumo, eles ensinam as crianças a fazer busca no Google."

    E o que há de errado em pesquisar no Google? Será assim tão diferente na sua essência de pesquisar numa enciclopédia?

    "O uso excessivo do computador vai criar uma geração dependente de informações prontas e que vai ser incapaz de pensar. E um dos objetivos mais importantes da educação escolar é justamente fazer com que a criança aprenda a pensar !"

    Se a forma de ensinar se mantiver a mesma, sim, o uso de computadores poderá tornar-se prejudicial. Mas a questão toda passa por aí: é necessário reformar o ensino! É necessário mudar o paradigma dentro da sala de aulas, e aí parece-me que o exemplo da aula de astronomia, apesar de elementar, é ilustrativo.

    O que eu defendo é que esta iniciativa do nosso governo merece ser louvada, pois cria uma base única e com um potencial enorme para o desenvolvimento da nossa sociedade. Agora claro que será difícil ver resultados a curto prazo, pois é necessária uma mudança considerável. A bola está agora nos docentes, penso.

    Vemos tantas vezes (e com razão!) atacar os políticos por estes apenas pensarem a curto prazo (nomeadamente nas próximas eleições). Agora que há uma medida que, na minha opinião, trará benefícios a longo prazo, ninguém a enaltece.

    Os artigos que referes são muito interessantes, mas para mim só vem reforçar a minha opinião: o problema não está na tecnologia, mas sim na adaptação do ensino às potencialidades da tecnologia.

    P.S. Certamente que muitos estarão a ver-me como um Socratino ferrenho. Longe disso, eu apenas acho que ser um bom critico passa também por enaltecer o que de bom é feito. Em Portugal, vivemos num principio de critica destrutiva, nunca construtiva. E talvez seja esse o nosso maior problema.

  7. Ok, atirando algumas pedras:

    1º - a entrega de portáteis de baixo custo permite uma série de desenvolvimentos no ensino (o primeiro planeado é já a criação de uma infrastrutura de troca de material para os professores, o que me parece que faz falta há algum tempo).

    2º - esta representa uma enorme oportunidade para educar as crianças no uso dos computadores (a oportunidade para lhes fazer ver que um pc não serve só para ter o msn, fibe's e facebook).

    3º - permite / obriga os professores a estarem constantemente em processos de actualização.

    4º - permite o nivelamento de conteúdos e avaliação de alunos (se usada a nivel nacional e com o desenvolvimento de mecanismo de avaliação que se construam em cima desta estrutura).

    5º - fomenta a troca de ideias entre alunos.

    É claro que tens o lado negro. É preciso que os professores se adaptem a esta realidade e conseguam aumentar a produtividade dos alunos. Mas isto é só uma adaptação de conteúdos.

    Por exemplo, em matemática, tens já programas de geração automática de equações. Isto é um dos exemplos que potencia o aumento da produtividade dos alunos. Consegues regular a dificulade do problema para o aluno (permites uma aprendizagem progressiva de acordo com o nível do aluno) e acabas com o problemas dos copianços.

    Já em português, podes fomentar a escrita, a partilha de ideias e a leitura com mecanismos de publicação na web.

    Em disciplinas mais práticas tipo desenho, tens ferramentas como cad que podem realmente ajudar os alunos a terem um maior interesse e uma preparação para o mundo do trabalho.

    Resumindo, uma grande medida, com impacto no futuro. É claro que o seu melhoramento só pode vir depois da sua implementação. E mesmo que haja uma geração que saia prejudicada (os 2 ou 3 anos em que se fazem melhorias à implementação dos programas), acho que se verão realmente os (saudaveis) frutos desta medida.

  8. Consegui!
    Finalmente consegui ter tempo para ler todos os artigos e as vossas opiniões. Gostei bastante do artigo e considero que o Plano Tecnológico é fantástico, apesar de ter alguns erros de concepção, que traram muitos e novos problemas para as escolas, professores, pais e alunos.
    Gostava de dissertar um pouco sobre isto, mas o intervalo entre as reuniões de avaliação é muito curto e a burocracia em que estou enrascado não mo permite fazer da forma mais assertiva. Por isso aqui fica uma nova promessa de enriquecer o nosso blog.

    Ah e Rui! Eu não penso que sejas um Socratino! Considero que tens uma opinião muito bem formada sobre as coisas e uma forma desapaixonada de as afirmares. Mas vou deixar os elogios para um post em tua honra!

  9. Há duas constantes na história do homem:
    1º-A geração actual acha sempre que a geração seguinte está perdida.
    2º-A geração seguinte está sempre melhor preparada para enfrentar o futuro que a actual.

    Dito isto, acho que a aposta nas novas tecnologias poderá ser vantajoso, mesmo que estas não sejam aproveitadas ao máximo, tal como está a acontecer actualmente devido à falta de conteúdos.
    No entanto, o mais importante de tudo é o reforço do ensino das bases de todo o conhecimento, ou seja, na língua (portuguesa) e na matemática. O 1º ciclo está carregado de conteúdo perfeitamente irrelevante, especialmente no contexto actual em que a informação está cada vez mais disponível a qualquer momento. O que é verdadeiramente importante é dar às crianças a capacidade de comunicar eficazmente e de ter raciocínio lógico e abstracto.
    Em vez disso, o que acontece é que se tornam uns bichinhos de circo, que são capazes de enumerar os ossos da mão, mas são incapazes de fazer uma conta sem usar esses mesmos dedos.
    As novas tecnologias podem ser as novas ferramentas para o futuro, mas a capacidade de comunicar e de pensar são as ferramentas mais importantes para a capacidade de adaptação a ambientes cada vez mais dinâmicos.

  10. "As novas tecnologias podem ser as novas ferramentas para o futuro, mas a capacidade de comunicar e de pensar são as ferramentas mais importantes para a capacidade de adaptação a ambientes cada vez mais dinâmicos."

    Nem mais. E a própria tecnologia pode ajudar nesse processo de aprendizagem das capacidades mais elementares. A questão é como.

    Mas o importante é que, quando descobrirmos o como, nós já teremos os meios.

  11. O que mais preocupa-me é, justamente, a falta de estudos prévios e de resultados que provem que a utilização de um portátil por aluno realmente ajuda.

    Acho que a distribuição de computadores deveria ser feita somente após estudos (feitos por 2 ou 3 anos em escolas-modelo) que mostrassem uma melhora no desempenho dos estudantes.

    O que temos no momento é apenas muita propaganda. Um marketing capaz de enganar blogueiros dos EUA.

  12. Concordo plenamente Tiago. Deixa-me só deixar-te esta pergunta. Será que esta distribuição de computadores foi afectado por razoes eleitorais? Ou seja, será que tudo foi feito às três pancadas por este ano existirem eleições que poderiam por em risco a possível implementação do plano? O que achas?

  13. João,

    Hoje em dia fazem política apenas com a próxima eleição em vista.

    Em contraponto com o que o Fausto disse no comentário anterior, no caso dos políticos as gerações pioram enormemente a medida em que o tempo passa.

  14. "Hoje em dia fazem política apenas com a próxima eleição em vista"

    Infelizmente, Tiago, tens toda a razão. Mas repara que tanto neste caso do choque tecnologico como em alguns outros, os efeitos só se sentirão claramente a longo prazo. Daí que se trate de uma aposta de risco.

  15. Para ensinar o teorema de Pitágoras, são precisas três coisas:

    1. Que o professor saiba o teorema de Pitágoras.
    2. Que o professor saiba ensinar o teorema de Pitágoras.
    3. Que o aluno queira aprender o teorema de Pitágoras.

    Satisfeitas estas três condições, é relativamente irrelevante que o professor utilize uma apresentação em Powerpoint ou que risque o chão do recreio com um pau.

    O problema é que ninguém parece interessado em satisfazê-las: nem o Governo, nem os tecno-burocratas portugueses da educação, nem, como se vê pelo artigo citado, os seus congéneres americanos.

  16. Caro José Luiz,

    "Satisfeitas estas três condições, é relativamente irrelevante que o professor utilize uma apresentação em Powerpoint ou que risque o chão do recreio com um pau."

    De acordo. O problema é que em larga escala, essas condições não são simultaneamente verificadas. Vamos partir do pressuposto que a condição 1 se verifica (ok, posso ser atacado logo aqui, mas...). Utilizar um powerpoint com animações elucidativas pode ajudar a prender a atenção do aluno, que recorrendo a um software de problemas geométricos, pode passar a um estado em que a condição 3 se verifica.

    Quanto à condição 2, imaginemos o professor têm alguma dificuldade em explicar o teorema e não sabe se os alunos o entenderam. Através de um software de problemas geométricos e de um fórum de discussão online da turma, o professor pode entender melhor quais as dúvidas dos alunos e assim melhorar a forma como expõe o teorema. Assim, estaria mais próximo de verificar a condição 2.

    Ok, situações um pouco "académicas", dirá. Talvez. Mas ainda assim devem ser suficientes para entender o meu ponto de vista. De facto, se as 3 condições se verificarem, o impacto da tecnologia será diminuto. Mas é exactamente no caminho para atingir o ponto em que as 3 condições se verificam que a tecnologia terá um impacto extraordinário.


Atire a sua pedra, vá!